奇跡の動物達、釧路動物園の巻

映画の死活を決める象くんの雪合戦や交尾の貴重な映像が奇跡的に撮れて大喜びも束の間、秋田の動物園から、誠に相済まないが『旭山動物園物語』の撮影には協力出来ないとの申し入れがあった!
万事休すだ!
直ちに!我々は、アフリカ象がいて、雪が降り、且つ古い飼育舎と放飼場のある動物園を探し撮影の許可を得なければならない!
…が、そんな条件を満たす動物園はもう釧路動物園しかなかった!
最後の望みを託した返事は、間もなく釧路動物園からあった!
撮影オーケーとの許可が出た!更に嬉しい事に、秋田動物園からも、これまで撮影した象の映像に関しては、使用してもよろしいとの回答も返って来た!
僕はもう嬉しくて、
『秋田動物園万歳』
『釧路動物園万歳』を叫んだくらいだ!
さて早速、釧路動物園をロケハンした!
最大の難問は、長門弘之演ずる、象の飼育係の韮崎が、象の頬っぺによしよしとペタペタさわってやる事だ。
秋田ではとんでもない!『5メートル以内にカメラも俳優も近づけないで下さい!気が荒くて、神経質だから、非常に危険です!』と言下に断られたが、諦めきれない!
さて釧路動物園を訪ねて、まずほ象の飼育係の川上さんと一緒に飼育舎に入り、秋田の条件と同じ5メートルの間隔を開けて、飼育係の川上さんと象の様子を見ながら30分話を聞いた!
この象ちゃんも、奇しくも旭山動物園のナナちゃんと同じ名前だった!
釧路のナナちゃんは、子供の時から人間に育てられ、小象の時は子供のお客さんを乗せて歩く程、優しくおとなしい性格だったと言う!ちょっと秋田とは違うかな?と言う感じだった!
そこで川上さんにもう少し近づいても良いですかと尋ねると、
『ああ象の鼻が届かない距離なら大丈夫ですよ』と言って下さった!そこで鼻が届かないギリギリの距離まで近づいて又30分!
川上さんと話をした!
放飼場の外を歩いていると、いきなり塀の中からナナちゃんの鼻だけが現れて驚いたが、
好奇心が旺盛で外を歩く見えない人間が何者か知りたくて探っているらしい!
象は鼻で全てを察知する!ナナちゃんは特に人懐っこく育ったせいで、塀の外を歩く人間をチェックをしたいのだ!
そんな話の後!川上さんに思いきって尋ねみた!『ナナちゃんの頬っぺにさわれませんかね』川上さんは唸った!『津川さんが触りたいんですか?』『はい!実は長門弘之が飼育係として頬っぺに触るシーンを撮りたいんですが、その前に予行演習をしときたいんです!』川上さん又唸った!しばらく考えた後、『今、僕が餌をやりますから、その間にその真横の柱まで近付いて、柱を盾に出来る位置からなら、頬っぺたに触っても、万が一ナナが敏感に反応しても、柱が盾になってそれ以上津川さんに害が及ぼさないから大丈夫でしょう』と許可をしてくれた!やったやった!『万事サイ翁が馬』の例えの通り秋田に断られた不幸があったから、この幸せかあるのだ!
さあ!川上さんがナナちゃんに餌をやっている!ナナちゃんが餌に気を取られている間に、僕は素早く且つ静かに真横の柱まで進み、目の前でもくもくと食べているナナちゃんの頬っぺに、ペタペタと触る事ができた。
飼育舎に入って2時間!川上さんの協力のお陰で、到底不可能と言われていたアフリカ象の頬っぺに触る事が出来た!
さあ明日は長門弘之が触る番だが、まだ
アフリカ象に触る話も
、どれだけ危険な事かも話していない!
アフリカ象は利口だから、相手がびくついてもすぐ察知して軽蔑してしまう!象の前で飼育係の人にでもペコリと頭を下げただけでも『こいつ手下だな』と見下してしまう!
目の前で転ぼうもなら、完璧になめられてしまう!さあ長門さん頑張ってね!続きは又後日!

written by : 津川雅彦 : 2009年1月17日 11:55
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コメント(1)

たいへんなんですね・・・。
撮影。

釧路は住んでいたことがあるので、子供を連れて、釧路動物園に行ったことがあります。
懐かしいです。

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